至死忠心的侍奉

至死忠心的侍奉

班尼马修斯 牧师

诸位同工,早上好!

很荣幸,今天能向大家分享我的故事。我来自印度,我的侍奉也在印度,能到这个地方来与大家一同聚会,实在是出于上帝的旨意。这一整个团队的侍奉都非常优秀,因为有上帝的手在扶持这些工作人员。今天早上,我要和大家分享我在侍奉中经历到的一些事。昨天,吉姆牧师分享的主题是“我们务要忠心建造。”现在,我还记得他讲过的一些事例。在我们的生命中,有许多事情都要过去,例如,我们买了日用杂货,过了一段时间,它们一定会用完;我们买来的药品也会有保质期,所有世间的东西都会有保质期。但是,谈到忠心,我们却要至死忠心。忠心这件事是没有保质期的。我们必须做成我们当尽的本分,我们要在道德上持守,不能中途退缩,而要坚守到底。所以,我今天要换一个角度,谈一谈我在印度、缅甸、尼泊尔的侍奉;这些地方都是我侍奉的禾场。

我出生在一个基督徒家庭中,所以我的名字叫班尼•马修斯。昨天,有人问我,我是不是后来才改名叫班尼的?我说,不是,我原本就叫这个名字。

印度有超过十三亿的人口,很快就会超过中国了。虽然印度的国土只有美国的三分之一大,但人口却比北美和南美加起来还要多。在这么多人口中,基督徒却只占了很小一部分,只有人口的百分之三点五,百分之八十多的人都是印度教徒,百分之十一是穆斯林,而基督徒却只是少数人。在印度,人们会崇拜各种各样的假神。那里有多达三千六百万个假神!牛是神,美国人所说的“神牛”(Holly cow),就是来自印度。所谓“神牛”,就是从印度运过去的。我想所有的动物应该都愿意去印度。在印度,狗会受到人敬爱,大象是神,蛇也是神,任何活着的东西都可以成为神灵。这张照片是印度的版图。你会看到,在基督徒的分布中,有百分之十五在北部地区,其他百分之八十五都是在南部地区。要让情况改变、想要让人口平均,就需要我们努力。我们要大力在印度北部地区传福音。作为一位基督徒,我们要彼此代祷,这也是为什们我现在会在这里与你们分享的原因。

我们在回顾印度的教会史时会发现,福音传到印度的时间比传到罗马还要早。但是,印度却仍然有大量的人口还不是基督徒。福音在主后五十二年就传到了印度,是使徒多马带来的。你能相信吗?多马,就是那位被人们称为多疑的多马;竟然是一个怀疑论者把福音传到了印度。他第一个称呼说,“我的主!我的上帝!”宣告了复活的主。他将福音传到了印度南部,但没人愿意将福音传到印度北部;因此,我们现在会看到北方有那么多人还没有接受主的名。根据历史传统,人们说,主后七十二年,多马就在印度为主殉道了。

我爷爷那一代人仍沿袭着家族传下来的祖先信仰。这张照片是我的父母。有很多年轻人,他们心中的偶像是篮球明星,或是其他的女明星等;但是,我的偶像是我的父亲。正因为我父亲的影响,今天我才可以站在你们面前,跟你们分享耶稣基督。我的父亲来自圣多马教会,这是一个非常古老的教会。我的父亲为什么会信主呢?

有一天,他在公交车站等汽车。当时,他听到有人在车站唱歌。他想,在这里多逗留一会儿,好听他们唱歌。就这样,街头的唱诗布道,使我父亲认识了主。那一天,他错过了自己的公交车;于是,他只好回家了。我爷爷问他,“你怎么回来了?”他说,“我没有赶上公交车,我会再去试一次。”但是,自从认识主以后,他就常常会安静默想,坐下来读上帝的话语。上帝赐给他一颗渴慕的心,想去认识其他信主的人。随后,他就接受了洗礼。那一天,我父亲在受完洗、领了圣餐后,便回到了家中。他发现我爷爷非常生气地站在家门口。我爷爷对他说,“儿子,你就站在那里。我听说,你接受了基督教的洗礼,你对我们传统的祖先信仰有什么不满吗?你在邻居面前丢尽了我的脸面,我要跟你断绝关系,你不再是我的儿子了。”

我父亲问他,“我到底犯了什么罪呢?”爷爷说,“因为你不听从我的话,如果要让我接受你作我的儿子,那你就得用水把你受过的洗礼再洗掉。”我父亲说,“我不会让你这么做的。”于是,他拿起圣经,就从家里离开了。他用圣经作枕头,到其他基督徒家里去住宿了。

因为他一直处在这样的与家人分离的状态中,上帝就带领他去读圣经学校。在那里,他学习上帝的话语。上帝赐给他一份负担,呼召他去印度北方传福音,并在北方去建立教会。我们经历了很多逼迫和患难。

我记得,我六岁的时候,我父亲进入了印度被军事管辖的地区。当军人打他的时候,我母亲就抱着我的第三个小妹妹在那里无助地看着;但是,她却什么也做不了。当我父亲被打时候,他不断说,“赞美主!哈雷路亚!”

在我的脑海中,对父亲的最深刻印象就是这幅画面。当时,我就想,要是作基督徒是要这样挨打的话,那我不愿意跟基督教有什么关系,我也不想去服事祂。我们因为受逼迫而生活贫困,所以我不愿意再让自己的生命经历这些,我想过一个正常生活。

我父亲总是在祷告,就好像上帝是一位超人,会来帮助我们一样。我很难理解他每天的祷告,想让一位超人上帝来帮助我们,对这我根本无法理解。因为我父亲侍奉时,既没有人支持他,也没有什么宗派来支持他的事工。但是,他还是凭着信心去了北方;因为他要作一位宣教士,在那里植一个教会。为此,他常常会受到人们嘲笑。

我们常常会忍饥挨饿,还要面对很多困难。印度教徒非常仇恨我父亲。因为他们都是素食主义者,所以常常会来我们教堂,看我们有没有人在吃鸡蛋。这样,我们就破坏了他们的戒律,而他们就可以一起来围攻教会。

有一天,在我父母睡觉的时候,这些印度教徒就把一些点着火的东西扔进屋子来,要烧死我们。我母亲正好梦到了着了火,就惊醒了。她立刻把我父亲从床头推了下去,正好那个火球也掉下来;但却没有伤到他。像这样的故事,我可以跟大家讲很多,我们经历了许多的艰难。

在印度,我们的房子都是一间接一间密密麻麻地建起来的。我们能听到别的邻居叫自己孩子来回家吃饭;但是,我父亲却总是叫我们五个孩子来祷告。我们亚洲的文化是叫儿女要孝敬父母,不能对父母发怒。有时候,等关了灯,在黑暗中,我就对父亲说:我们家出问题了,我们不是不想祷告;但我们还是得吃饭啊。父亲就对我说,“儿子,闭上嘴,我们来祷告吧。”

我不喜欢晨祷。人们让我们经历了那么多艰难,我们还是祷告。去学校,我们都没有合适的衣服穿,我们只有一件学校的制服;有的时候,白天穿着去上学;晚上回到家里把衣服洗了,结果第二天还没乾;但还是得穿着去学校,别人看见了就会笑我们,因为我们没有第二件干净的衣服穿。我就跟我父亲说,“我们需要吃饭,需要穿衣服啊!”但是,他只是说,我们祷告吧!他真的相信祷告。我们家里只有两个小房间,一个房间是父母和妹妹住的,一个是男孩子们住的。有时候,还要接待宣教士,就住在男孩子的房间里。每天早上五点半,我的父亲就会进来把我们叫醒,要大家起床祷告。

这就是我们的日常生活,可我恨这样的生活。我问父亲说,“如果我们的上帝是真实的,那为什么祂不能赐给我们需要的东西呢?”他只是说,“我们祷告吧。”每天早上五点半,他就来将手按在我们身上;有时候,我特别软弱就会装睡。我听到他祷告说,“主啊!我什么都不能给他们;但是,我把这些孩子交托给你。”

我们的邻居常常会嘲笑我们。为此,我常常会想,“我们的上帝在哪里呢?为什么祂要这样呢?如果我们的上帝是真实的,祂至少应该给我们一顿像样的饭吃啊!”我母亲就会把我拉到旁边,对我说,“你不要这样和你爸爸说话。《箴言书》1:8说,我儿,要听你父亲的训诲,不可离弃你母亲的法则。”因为父母一定会给自己儿女一些教导,我妈妈就像家里的警察,她常把我带到一边跟我说,“你不要用这样的语气说上帝。”

当他们刚搬到印度北部居住的时候,她又怀孕了,当时怀了我的弟弟。那时候,我还很小,还处在吃奶的阶段;但是,她没有奶来喂养我。我就会哭闹,她只是拿一杯水,在里面放点糖搅拌,然后祷告说,“上帝啊!请祢让这杯水比奶更加祝福我的孩子吧!”她常常会提醒我不许对上帝说不尊敬的话,因为上帝使糖水变成了哺育我的乳汁。

很多时候,我们还要接待客人。因为我们的食物非常少,她就会对我说,“孩子,你少吃一点;不然,别的男孩吃不饱会哭的。”我就只吃一点点,然后就去睡觉,就躺在我睡觉的牆角。过了一会,她就会过来抱着我,说,“儿子,我知道你还很饿。用绳子把肚子扎得紧一点,你的肚子就不会告诉你的嘴巴说你饿了。把嘴巴闭紧一点,因为我们不想告诉别人说:上帝在我们的生命中没有作为。我们不想羞辱上帝的名。”

有很多邻居会跑来和我母亲说,“你为什么还要生六个孩子呢!”因为政府在推行计划生育,每一户人家只希望有两个孩子;但是,我们家却有六个孩子。有六个孩子,就是在给自己惹麻烦。但是,我母亲说,“我的孩子将来都要为主成为了不起的人,要做冠军,要为上帝作大有勇气的人。”

我们的手在人面前是这样张开的。但是,我们的手却不是向别人乞讨的,我们的手乃是要祝福列国的。虽然我们经历了许多艰难;但仍然要持守对上帝呼召的忠心。所以,你要至死忠心,因为他们早已经知道,在世界上是容不下我们的,这将是生活中不可避免的一部分。我父母时常会这样提醒我们。

有一次,我们举办了一场很大的聚会。有七百名牧师和领袖参加了这次聚会。因为人数很多,我们甚至无法让所有人都住在同一个地方;所以,我们就找到了一所印度教的学校。有两百人要住在这所学校里。

但是,学校里的人有来自印度教机构的人,他就跑去报告军人说,这些人在吃肉和吃鸡蛋!印度教背景的军人就对我们发怒。大概是晚上九点,他们包围了学校。他们闯进了学校里,把这些牧师领袖等都拉了出去,大约有四十个人受了伤。有人跑去报告我父母发生了什么事,我们当时正在一个房间里,讨论着我们的会议有很美好的聚集。我母亲站起身来,拿起一把大锁,将我们锁在了房间里;然后,就跑到现场去了。

那里,有很多警察和军人在打我们聚会的人。我母亲和我叔叔都到了现场。那些印度教的人说,这都是我母亲他们惹的祸。因此,那些军人就将我母亲和叔叔抓了起来。警长跟我母亲说,“我可以让你走,问题是你为什么告诉大家说耶稣是唯一的上帝?我们有那么多神灵,我们可以留一个位置给耶稣啊。我们今天可以先让你回去,如果你们能讚美我们印度的神,我就让你回家。”但是,我母亲说,“就算你割断我的喉咙,我也不会去宣告一个外邦神。”所以,她就在监狱过了一晚。但是,上帝行了神迹,我母亲最后还是出来了。但是,正因为发生了这样的事,上帝在那个地区做了很了不起的工作。我们要知道,我们不可避免会要经历许多的逼迫。

我们在读新约圣经的时候,会发现有很多信徒和教会受到逼迫。至少,那些使徒都曾经受到过逼迫。到早期教会的时候,基督徒也要面对逼迫的处境。逼迫的目的就是为了完成上帝的旨意,将福音传给普天下人。今天,你们看报纸的时候,仍然会发现世界各地的基督徒也在遭受不同程度的逼迫;但是,即使发生了这些事,福音却在不断推进。

可能,你们会问我,“班尼你不是不信吗?你是怎么成为基督徒的呢?”我要告诉诸位:

我当时非常恨我的父母;所以,我在很小的时候,就决心要赚钱养家。我曾经尝试过很多不同的工作;最终,上帝赐给我机会,让我来到了美国。我有一个美国梦,我要成为富有的印度人。我希望将来到美国做连锁店生意,无论是7/11店、加油站,还是连锁旅馆,我都要把我的名字大大地放在上面。

我的妻子在医院工作,她的工作也非常好;当时,只有一件事让我们心中不能满足,那就是我们迟迟没有孩子。我们去看过很多医生,但却没有人知道我们有什么问题,都查不出来。我妈妈常常提醒我说,“你是长子,我把你生下来就是要你服事上帝。”我说,“不,我想赚钱。”我在赚了钱以后,会把钱交给我母亲。她会说,“孩子啊!赚钱当然是好事;但是,最美好的就是你能够服事我们的上帝。”我说,“妈妈,你要是没有钱,都不会有饭吃。”我总是与妈妈的愿望相违。

当时,我和妻子因为没有孩子,一直在求医问药。有一天,我们来到了一间教会。那一天,牧师传讲的信息是,马太是怎样抛下一切东西跟随主的。我坐在那里,他就指着我说,“马太,你要跟随主!”但是,他不可能知道我叫什么名字啊!当下,我心里就感受到了什么。在回家的路上,我就跟我的妻子说,“如果上帝赐给我们孩子的话,我们就信祂、跟随祂。”我妻子说,“若是上帝赐给我们一个孩子的话,那我什们都愿意。”

我们寻求了好几年时间,想尽各种办法要生育自己的孩子。每一次,我妻子提到这件事时都会伤心流泪。在印度的传统文化中,人们总是抱怨妇女不能生育。他们会私下议论这个女人说,“是她的错!她一定有什么问题。”圣经里曾提到哈拿有很长一段时间不能生育。于是,我们开始把自己的需求写下来,开始为这件事祷告。大概是第二年,我们的女儿就出生了,她叫做信心(Faith)。这张照片中身材最高的那个就是我们的大女儿;最后,是我和妻子还有三个女儿。我的儿子明年要结婚了,我的女儿已经结婚了,他们住在不同州。请大家为我祷告!我的心愿是:我的孩子也能来服事上帝,我不求他们成为大人物;但是,我希望他们来服事这一位至高的上帝。我总是会对他们说,也常常会鼓励他们,如果上帝能够改变我,那祂也能改变每一个人。

我为什么要分享我经历的这些故事呢?因为我们一定会经历苦难。我们会有各种患难;但是,当我们经历这些事的时候,是为了推进上帝的福音。大家请记住,我们的公民身份不是属于这地上的。《腓立比书》三章告诉我们说,“我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。”

前几年,有一次我要飞往马来西亚的吉隆坡。当时,飞机经历了很激烈的气流。我坐在飞机靠窗的位置上,旁边是一个从欧洲来的女孩。每一次飞机颠簸的时候,她都会恶言恶语、用咒骂的话来抱怨,我只是在低头读自己的圣经。当我们终于到达了吉隆坡的时候,她拿起自己的行李,我对她说,“请你先走。”当我也拿起自己的行李要向外走时,她对我说,“先生,你很酷。”我问她说,“怎么了?”

她说,“我们遇到这样的气流,你竟然不害怕。”

我说,“你知道吗?我也害怕。”

她接着说,“但你看起来,就像飞机坠落的话,你也一点都不害怕。”

我说,“若是飞机掉下去的话,那我就上去了啊!”

她问我,“这话是什么意思?”

我回答她说,“我相信耶稣基督啊!”

因为我们若离开世界,就会与上帝同在。她什么也没有说。我很希望她继续发问;这样,我就能把福音传给她了。

我想说的是,我们对主耶稣基督要有这样的信心。因为我们盼望的是在永恒中与祂同在,我们要爱祂、信靠祂,尽我们所能的去服事上帝。当我们经历逼迫患难的时候,不能退后;我们要爱我们的仇敌,我们要为他们祷告,这就是耶稣对我们的教训。

我们在《马太福音》第五章中读到“登山宝训”。“登山宝训”最终的根基就是要告诉我们:我们要效法基督的样式。在这里,有一系列蒙上帝祝福的人,虚心的人、哀恸的人、温柔的人、飢渴慕义的人、使人和睦的人等等;但这些都只讲了一次。然而,你们看第十节和十一节,“为义受逼迫的人有福了,因为天国是他们的。”你们知道吗,当我们受逼迫的时候,我们是有福的,因为天国是我们的。这句话重复了两遍。人若毁谤我们、逼迫我们,我们是有福的!为了主的名,无论别人怎样逼迫你们,你们都有福了!这最后的祝福里面有很大的赏赐,“你们要欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的。在你们以前的先知,也是有人这样逼迫他们。”从整个教会史来看,那些信耶稣基督的人都经历了各样的磨难,但他们始终对神的呼召保持忠心。我们如此行就必有祝福和赏赐。

《希伯来书》十一章中谈到了很多信心的伟人。他谈到了亚伯拉罕、摩西等人。我们来看35节,“有妇人得自己的死人复活。又有人忍受严刑,不肯苟且得释放,为要得着更美的复活。”36节,“又有人忍受戏弄、鞭打、捆锁、监禁、各等的磨炼”;37节,“被石头打死,被锯锯死,受试探,被刀杀,披着绵羊山羊的皮各处奔跑,受穷乏、患难、苦害,”38节,“在旷野、山岭、山洞、地穴,飘流无定,本是世界不配有的人。”但选择这些人,是因为他们因信服而得了蒙福的证据,就是上帝所应许的。上帝为我们预备了更美的事,若不与我们同得就不能完全。请看第十二章,“我们既有这许多的见证人。就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程。”我们需要奔跑,而不能失去忍耐;我们必须等候上帝的时间,祂并没有应许我们一切都很美好。要跟随耶稣,我们就必然会经历磨难,但我们却要至死忠心跟随耶稣。

现在,我们印度有了一位新总理。他给了印度人民许多承诺。他说,我们会拥有像日本那样的高速列车。这里有一幅漫画是说,若是这列高速火车遇见了一头牛,那它会绕着走,因为牛在印度是神圣的神牛,他们敬拜牛。但是,若是一个教堂占了这条道路的话,那他们就会拆毁,他们会寻找任何藉口。但是,你仍要知道,我们的上帝乃是大神,祂在掌管一切。虽然他们可能会想方设法做了一切的阻挠;但是,上帝的国却仍会继续拓展开来。

这张照片上的人是约翰牧师。在印度,如果有人跟牧师说,“我想见你!”牧师们会非常开心。在美国,牧师却不是那么容易让人看见的人。你必须跟他约好才能见面。晚上的时候,有人来敲门说,“牧师我想见你,我想跟你谈一谈。”牧师就赶紧起床出去了。但是,这却是他的家人最后一次见到他。第二天,他们发现他已经被捆了起来,被人砍了头,尸体抛在了他们家门口。他到底犯了什么罪呢?他唯一的罪状就是他信奉主耶稣的名。

这是另外一位牧师。我们想建一座新的教堂。但是,当这位牧师进入这座建筑的时候,就有军队阻止他。可是,他还是要在这个工地作守望的人,作看守的人,他不想让别人来打扰工程。有一天,半夜的时候,他听见有脚步声、还有吵杂的声音,他就出去看。结果,就有人拿了一桶硫酸泼在了他身上。他的皮肤都被烧掉了。他并没有呼求说,“上帝啊,祢在哪里呢?为什么祢要做了这样的事呢?”当我去医院看望他的时候,他说,“我感谢上帝,我为主受苦了!耶稣将手按在我的眼睛上,所以我的眼睛还是好的,我还能看到其他人,所以我要跟其他人分享。”在这一事件之后,他又继续植了七间教会。如今,他依然在传讲福音。他们是有福的人,因为他们经历了这些事。

这是另一位保罗牧师。他来自印度一个种姓比较高的家族。印度有种姓制度,他来自于贵族阶层。但是,因为他相信耶稣的缘故,他的家庭都拒绝了他。因为他信主,所以警察就把他抓了起来,关在监狱里。在监狱里,他们会用不锈钢的盘子拿食物。他拿起餐盘,一边敲一边唱诗。监狱里的人就问他说,“平安是什么意思?你唱的是什么意思?”于是,他就开始在监狱里传福音;有很多人就在监狱里成了跟随耶稣的人。因此,管监狱的人就很生气,把他叫到了办公室里,“你在监狱里搞事,比在外面还要严重。所以,我们要把你赶出去。”他们经历了不起的事情,一个见证总是会带来另一个见证。我们经历的每一件事,都一定会带来一次见证。在警察审讯他的时候,他失去了听力;当我们带了医疗队去印度想帮助他的时候,他却说,“我不需要,我不需要听见世上的声音;我只要听到耶稣的话,让这被人们听到就好了。”

我们来看下一页。这是教会的书籍被人烧毁的情形。但是,他们烧掉得越多,我们就会获得更多的圣经资源。我也和“殉道者之声”一起同工过。他们告诉我说,可以从中国运来上千本圣经,你想不想要这些圣经?我说,当然要;当这些圣经运到孟买港口,要通过海关时,海关说,“这里有很多书是你订购的。你要交关税,才能把这些书拿走。”我说,“这些都是圣诞礼物,是免费的;所以,我们不需要付税。”他说,“那你就只能把它退回去了。若你不想交关税的话,那就拿不到这些书。”我们不断谈判;最后,他们有关的部门觉得受够了,也得不到什么好处;于是,就放行了这一批圣经。最后,我们拿回去了一万八千本圣经,而他们那一年烧毁的只有八百本。而且,这一万八千本圣经都是免税的。现在,我们把圣经放在了我们的地下室中。

有人看见那些整整齐齐包装着圣经的箱子,觉得箱子里面一定不是什么好东西,就去警察部门那里举报了。警察来了,他们说,“你不能经商;这地方不是让你经商的。”我妈妈说,“这些圣经都是免费的,你想要吗?我也可以送给你一本。”警察说,“真的吗?你真的要免费送给我一本吗?”我妈妈说,“是啊!当然了。”于是,警察又对我妈妈说,“今天,有人来举报你,因为你在这里存了那么多东西,所以要交一千美金罚款。当然了,我可以罚你更多;但是,我要给你减少一点,而且你交完罚金之后,就可以从事你们的商业活动了。”所以,每一次我们失望失败后,就会有从上帝而来的恩典,甚至有更美好的计划。

照片上这个人是印度的一位巫师,后面是他的弟子;但是,他的弟子后来跟随了主耶稣。这位弟子不断来找这位祭司说,“你还是来跟随耶稣吧。”因此,这个老人就把村子里的人都叫了来,宣布说,“我的弟子背叛了我,改变了自己的信仰;所以,我们要把他赶出去。”后来,经过协调了以后,他们达成了协议,这位弟子要交一些罚款;但他还可以住在原来的村庄里。于是,他开始为自己的师傅祷告。

过了一段时间,祭司的儿子在另一个城市听到别人向他传福音,也成了一位基督徒。但是,他的儿子对自己的信仰却保持着沉默。有一天,他听说自己的父亲病了。他就去探望自己作祭司的父亲。

他父亲说,“我看了很多医生,也求神问药;但都没用,我可能没救了,我要死了。”

这位儿子于是对他说,“爸爸,我有话要跟你说。我希望你知道,有一个真神,祂的名子叫耶稣基督。祂是我的上帝,祂能医治人的疾病。你要请你那位门徒来帮你祷告。”

他的父亲说,“不行!我怎么可以那样做,我们一直拜着我们祖先的神。”

儿子说,“爸爸,我也相信这位上帝,我亲身经历过了不起的大事。你要相信我。”

因此,他还是把自己的门徒叫来,为他祷告。上帝垂听了他这位弟子的祷告,医治了他。今天,他也是主耶稣基督的门徒了。你们请看,从前,他在印度教行邪术;现在,他却是跟随耶稣的人。所以,我们要好好祷告,就像这个人的门徒一直在祷告一样。

祷告不需要任何理由,祷告能穿越监狱的高墙铁栅,进入监狱里面。当我们赞美祷告的时候,上帝就会行大事。我们经历这些逼迫患难,本是我们的荣耀;因为只有经历了这些事件,我们的信心才会更加刚强。

《腓立比书》4:13节说,“我靠着那加给我力量的,凡事都能做。”我们凡事不是靠自己的力量,而是靠上帝的大能大力。我不知道在中国、韩国的情形会怎样;但是,在美国,常常会有一些好像人生指南式的什么诀窍。只要你照着做了,那你就会获得成功。若有十个要点的话,好像你做满了这十点,那你就可以过关了。如果说十分是满分的话,我觉得十这个数字非常好;但是,我要跟他们说,我不过是那个零,上帝才是那个一。这样,两个合在一起才会是十。这句话的意思就是说,我们都一无是处,不过是一个举足无重的人;只有当我们甘心作一个不被人看见的人,才能成就大事。经文这样说,“我靠着那加给我力量的,凡事都能做。”我们都是为了祂而活的。

《腓立比书》3:20节说,“我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。”受苦逼迫的目的就是为了传扬福音。因为福音是藉着逆境传开的,而不是借着我们的成功传开的。

从前,有一位著名的印度官员。他生活在六十年代,他说过,“当基督徒面临逼迫的时候,就会像跳蚤一样,你越是去杀害他们,那他们反而会繁殖得越来越多。所以,你要让他们舒舒服服!!他们舒服的时候,就会自我残杀,就会像爬虫一样;最终,他们就会消失了。”这是一位印度教的人发出的宣告,他说,“基督徒就像跳蚤一样。你越去压迫他们,他们也就会繁殖的越多。但是,当顺境出现之后,他们却会忘记自己的上帝。他们就不认识上帝,不知道上帝能做什么,也没有时间给上帝。”因为我们已经被成功占据了。

但是,当我们经历困境时,我们就会祷告,我们也才能将荣耀归给祂。我可以讲许许多多我自己做父母经历过的故事。我刚才已经分享了在我大女儿出生后我就全时间的服事上帝,这是我对上帝发出的承诺。

在我大女儿出生后不久,我就跟我的妻子说:我要辞职了,我要在家裡看孩子、好好读圣经。我要像我母亲说的那样来服事上帝。但是,我对圣经并不熟悉,我唯一学过也知道的只是一些很基本的篇章。我们很开心有了女儿,我的妻子她继续在医院的工作。她上班时,我就在家里照顾我们的女儿。一直等到她回来,我才有一些时间能走出门去,呼吸一下新鲜空气。这时候,我总在思索着圣经上的话语,因为有些我总读不太明白。

有一天,我感到非常困惑。在我妻子下班回来后,我就将孩子交给她,对她说,“我必需要出去。”她说,“好吧。”我就出门去了。我走在街道上,走啊走啊;回来的时候,顺便查了一下信箱,看里面有没有信。

我打开信箱,里面有一封写给我的信,是来自于某大学的教授。这是一所圣经学校,他们说,若你愿意带着你的家人来到这里居住的话,我们愿意给你全额的奖学金。我于是想,谁把我的名字给了他呢?在美国,没有免费的东西。通常,是你买了什么东西,你才会得到一个优惠。你不可能得到完全免费的东西的。我仔细看了看那封信,我没有看到什么要我自己付费的,我就给大学打了电话,我问他们这是真的吗?这真的是免费的吗?他们说是的。于是,我把我的兄弟们都找了来,因为我们都住在同一个地区。我跟我妻子和兄弟们谈完之后,就决定去那里读书了。于是,1995年,我们就搬到那边去住了。

在这之后,我的兄弟也陆陆续续服事主了。我们家人一同服事,我们在整个印度训练了四万六千名牧者。去年,我们看到,有八百六十个村庄已经有福音传入;今年,我们已经将福音传给了六百个村庄。我们的政府也允许我们有自己的圣经学校,我们设立了一所以教会为基础的圣经学院。这所圣经学校今年刚有274名毕业第一批神学生毕业。虽然我们在印度有大量的逼迫;但是,上帝的福音却还在拓展。

《腓立比书》1:12节,保罗说,“弟兄们,我愿意你们知道,我所遭遇的事更是叫福音兴旺。”他身上到底发生了什么事呢?他当时是被捆锁的;但是,就在捆锁当中,他还是喜乐的。《腓立比书》1:13节说,“我所遭遇的事更是叫福音兴旺,以致我受的捆锁在御营全军和其余的人中,已经显明是为基督的缘故。”因此,保罗乃是奉主的名将祂的荣耀传给其他人。因此,保罗在自己的捆锁苦痛当中,才会看到更多的人归向了上帝。

第1:14节说,“并且那在主里的弟兄多半因我受的捆锁就笃信不疑,越发放胆传上帝的道,无所惧怕。”主里的弟兄就大多更加的笃信不移,放胆信靠上帝;这不仅传扬了上帝的福音,宣讲了上帝的荣耀,也让我们这些侍奉祂者的人更加放胆也更有信心。上帝的工作越是受人压制,反而会越发传递出更大的盼望。

《使徒行传》1:8节说,“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷、犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”但是,到了《使徒行传》8:1节时,我们就看到,教会因为遭受逼迫,就分散了。但是,他们因此来到了许多国家。在那些地区,将上帝的荣耀传扬开来了。

《腓立比书》1:20节说,“照着我所切慕、所盼望的,没有一事叫我羞愧。只要凡事放胆,无论是生是死,总叫基督在我身上照常显大。”只有上帝的国才是我们要首先关注的。保罗说,“因我活着就是基督,我死了就有益处。”有的人活着,是为了某些他所爱的事,例如,他喜爱的球队等等;但是,保罗说,我死是有益处的。上帝的国才是他要优先考虑的。把上帝的国放在优先地位,让我们能成为拓展福音的人。

我们既享有这样的特权荣幸能与上帝同工。我们不只是信服祂的道理,我们还要为祂受苦。当我们经历苦难时,我们乃是与上帝有分;因此,我们可以喜乐。在《腓立比书》里,有这样一个重要的主题就是喜乐。保罗在《腓立比书》里面十五次提到了喜乐;但你知道,他当时的处境是在监狱里吗?他在捆锁当中,但他说,“你如何能够在凡事上喜乐呢?透过你与基督的关系。”《腓立比书》1:6节,“我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。”

让我们再次回到主耶稣所说的话上,虽然我们会遭遇逼迫,但我们却仍要赞美上帝。我们只要还生活在世界上,就要想到:我们常常会遭遇患难,而不是会受人称赞;会有残酷的羞辱,不是人们的热烈欢迎;会有各样的骚扰,而不是尊荣;会有各样的虐待,而不是欢迎;会有各样的毁谤,而不是支持;会有死亡,而不是尊荣。作为基督徒,我们应该如何来面对呢?那就是,我们要爱我们的仇敌,为那逼迫我们的人祷告,我们要尽力、善意地对别人做最好的事,用主基督所赐的生命来彰显祂的大爱,至死忠心。

当我们经历各样艰难的处境时,我们务要记得:上帝掌管着一切,祂不是死的上帝,祂是永活的上帝,祂与我们同在,祂是大有能力的上帝。我们务要忠心完成祂所托付的工作。

如果在这地上有谁能说“成了”的话,那就只有耶稣基督有这样的资格了。我们人人都有尚未完成的工作,但只要在地上,我们就要忠心地完成上帝的工作。让我们更花些时间一起来宣讲上帝的福音。

最后,我要用一个故事来结尾。有一位农夫,养着一只狗和一头驴子。这只狗对农夫很不满意。它常常会抱怨自己的主人,所以它一直是睡了吃,吃了又睡。有一天,有一个小偷进了房子。可是,狗还在呼呼大睡。因此,驴子就踢了狗,说,“贼进屋了!”狗说,“来就来吧!让他偷吧!反正主人也很愚蠢。”于是,这头驴子就大声叫起来,想让自己的主人醒过来。主人醒来了,却把驴子给打了一顿,叫它安静下来。就在他打驴子的时候,贼却逃跑了。于是,狗就嘲笑它,说,“你看!我说主人很蠢吧!”说完,狗又回去睡了。驴子被打以后非常难过。结果,第二天,主人起床之后才发现,原来昨天夜里来了小偷,“原来,是这头驴子要帮我啊!”他就来向驴子道歉,帮它按摩,又给它很好的草料吃。于是,驴就变得更重要了。它开始做更多的工作,狗的工作也被它取代了。狗又嘲笑它说,“你看!你现在干的活更多了吧!”

我讲这个小故事,是想跟你说:上帝若呼召我们做一些事,那我们就要忠心照上帝的旨意去做;若你不做,别人就会去做。但是,你就会去妒忌别人;别人蒙福了,我们就开始妒忌他们。我们总是想拥有别人所有的,如果你真的想拥有这些的话,那你们就要在上帝所托付你的事上忠心。你要忠心服事上帝,对上帝的钱财忠心,对上帝的时间忠心,对上帝的家忠心。不要等世界向你欢呼,把一切美好的事加给你。你要愿意做任何大小事,比如说,在上帝的家里,若我做一个看门人,那我也是喜悦的。你若有这样的忠心,上帝就会让你升高作为君王。别人会看见你所做的事,人总想得到别人的称赞。但你要知道,上帝在看着你!!他知道,你做了什么、你经历了什么。因为祂是活上帝。

圣经说,你要来尝尝上帝的美善。当你亲眼见上帝的时候,你就会听从祂的话;当你为祂而活的时候,你就一定能荣耀祂的名。每天,你都能谈论与宣讲上帝的美善。但不仅仅有美善,作为信徒,你也要准备为主受苦。有时候,当更多苦难临到你的时候,你会看到,祂的手会以大能方式来扶持你。我们中国的信徒熟悉这样的故事。让我们一同来完成上帝给我们的旨意。我们一同全心来服事祂,因为你在生命中看见他的道。

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